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1分钟转42000次!一颗疯狂旋转的脉冲星

2017-10-06 11:39 来源:未知 点击: 文字:T T  转播到腾讯微博  分享至新浪微博 | 注册并投稿

脉冲星是一类快旋转的中子星,由于会周期性地向观测者发出脉冲信号而闻名,曾一度被认为与外星人有关。作为20世纪60年代天文学四大发现(脉冲星、类星体、宇宙微波背景辐射和星际有机分子)之一,脉冲星一直以来都备受天文学家们关注。
 
到了20世纪80年代,天文学家们发现了一种异常奇特的脉冲星,它们的旋转速度超乎想象,周期仅为毫秒级别,真乃脉冲星中的战斗机,这就是所谓的毫秒脉冲星。最近发布在《天体物理学杂志快报》上的一项研究就发现了一颗疯狂旋转的毫秒脉冲星。

以荷兰乌得勒支大学的天文学家Cees Bassa博士为首的研究小组利用低频阵列(LOFAR)射电望远镜对之前发现的一颗脉冲星进行跟进观测。这颗脉冲星的编号为PSR J0952-0607,距离地球约3200-5700光年。出乎意料的是,他们发现这颗脉冲星非同一般,正以无比疯狂的速度旋转——每秒707转,即每分钟超过42000转,是一颗货真价实的毫秒脉冲星。
 
更有趣的是,研究人员还进一步确认,PSR J0952-0607的质量约为太阳的1.4倍,而且周围竟还紧密环绕着一颗伴星。这颗伴星的公转周期仅为6.4个小时,其物质正不断被剥离吞噬,质量已经减小为不到木星的0.05倍。

实际上,蚕食伴星正是PSR J0952-0607如此疯狂旋转的原因所在。随着时间推移,这一残忍的过程还将继续,直到伴星被彻底榨干。与此同时,脉冲星的旋转速度会随之加快,而电磁辐射也将大大增强。科学家为这类同类相食的脉冲星取了一个形象的绰号——黑寡妇。
 
值得一提的是,尽管PSR J0952-0607疯狂旋转,但却仍无法斩获“人类发现的旋转速度最快的脉冲星“光荣称号,只能屈居第二。这一荣誉属于PSR J1748-2446ad,它的转速高达每分钟43000转(每秒716转),以微弱的优势险胜。不过,一些理论认为,脉冲星的旋转速度或许可达到每分钟72000转。当然,这还有待后续的观测进行验证。
(三体迷)

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